jeudi 14 décembre 2017

Le temps des malles

Le jour polaire signifie aussi que les jours passent et que notre taxi
retour sera bientôt là.... Le prochain Astrolabe devrait arriver à
proximité de DDU autour du 18 décembre pour sa deuxième rotation. Il
emportera avec lui quelques malles de nos affaires personnelles afin
qu'elles n'arrivent pas trop tard en France. En effet, celles-ci
prendront le bateau jusqu'au bout, ce qui implique un trajet de presque
2 mois!

Le temps de faire les malles, la chambre est donc "un peu" moins bien
rangée... Les affaires d'hiver sont maintenant pliées dans la caisse
métallique, une étape de plus vers la fin de la mission.

Jour polaire

Depuis quelques jours, le Soleil ne se couche plus en Terre Adélie..
Nous sommes entrés dans la période dite de "jour polaire", la base
Dumont D'Urville étant située quelques kilomètres en-dessous du cercle
polaire antarctique. Elle va ainsi se poursuivre jusqu'en début janvier.

Depuis l'île des Pétrels néanmoins, le Soleil disparait encore quelques
minutes sous l'horizon du continent puisqu'il n'est pas situé au niveau
de la mer.. La nuit est par contre bien loin et le jour permanent, fini
les étoiles!
Les lumières sont alors magnifiques autour de la base.

samedi 2 décembre 2017

Un peu de philatélie


A l'heure des e-mails, des sms, des tweets ou autres moyens de communication tellement rapides, la lettre classique reste une passion pour beaucoup qui collectionnent des timbres provenant du monde entier!
La Terre Adélie fait partie d'un de ces lieux où les timbres sont très demandés..

Aussi, Eric notre GP (Gérant Postal) a beaucoup travaillé à la création de plis événementiels, relatant chaque moment un peu "spécial" sur la base Dumont D'Urville, ou plus globalement sur la 67ème expédition polaire en Terre Adélie.

Voici quelques exemples des beaux plis postaux qu'il a créés. Il m'en reste quelques uns si certains sont demandeurs..

jeudi 30 novembre 2017

Phénomènes rares en Terre Adélie

Ces derniers jours nous ont réservé quelques surprises météorologiques...

En effet, samedi dernier, la station météorologique de Dumont D'Urville a enregistré ce qu'on appelle dans le jargon météo, des "pluies vitrifiantes". Il s'agit de précipitations se faisant sous forme liquide (comme de la pluie classique) mais tout en restant à une température négative, déposant sur les surfaces une couche de glace rappelant la texture des vitraux... Bien que non exceptionnel, ce phénomène est toutefois assez rare en Antarctique pour être souligné. Il peut aussi se produire dans les régions tempérées en hiver.

Sans rentrer dans des détails de thermodynamique, voici une petite explication: l'air nuageux était trop pur et pas assez "froid" pour que des cristaux de glace puissent se former, (tout en restant en-dessous de 0°C), l'eau condensée dans les nuages reste sous forme liquide (eau liquide à température négative). On parle alors d'"eau surfondue".
Par contre, au moindre contact avec un objet, elle se transforme instantanément en glace.

Ainsi, ces petites pluies se sont maintenues toute la journée et ont déposé une couche de glace sur toute la base, d'une épaisseur de 3 à 4cm! Il a été alors très difficile de circuler sans glisser, et Vincent a dû débarrasser tous les instruments météo de cette jolie pellicule transparente.

Autre phénomène assez remarquable en Terre Adélie : hier soir, une zone de brouillard s'est soudainement approchée de la base par le nord, sans atteindre la station et restant cantonnée à environ 3km d'ici. Observer
du brouillard en Terre Adélie est peu fréquent puisqu'on en relève en moyenne à peine plus d'un jour par an!
La glace au large s'étant fissurée, des zones d'eau libre sont apparues et, par un vent de nord-ouest, apportent suffisamment d'humidité qui se transforme en brouillard au-dessus du sol froid de la banquise.




Héliographe pris dans la glace (Photo Vincent Térol)



Anémomètre et girouette sous la glace



Icebergs dans le brouillard



L'île du Débarquement dans le brouillard



Image satellite autour de DDU (fracture de la banquise au large)

mercredi 29 novembre 2017

Campagne d'été


Avec le retour de la campagne d'été, peu de temps pour alimenter le blog ces derniers temps... Voici donc un petit résumé de ces derniers jours sur la base de DDU.

Du côté de la faune, tous les oiseaux ont fait leur retour sur l'archipel: Fulmars, Damiers du Cap, Skuas, Pétrels des neige, Pétrels Géants, Océanites de Wilson.. Les manchots Adélie sont partout et ont pondu leurs oeufs, d'ici mi-décembre, nous devrions voir sortir les premiers poussins.

Les poussins Empereurs ont bien grandi et surtout bien grossi! Ils pèsent en effet entre 11 et 18kg pour la plupart et sont presque aussi grands que les adultes! Il est d'ailleurs temps de prendre quelques mesures sur un échantillon de poussins, manip organisée par les ornithos, qui font appel à quelques volontaires. C'est ainsi que j'ai pu participer avec joie à cette manip le weekend dernier.
L'objectif est de mesurer les ailerons, le bec, leur poids, de prélever un petit échantillon de sang et enfin de les transponder pour qu'ils puissent être suivi au cours des années à venir.

Sur la base, les opérations de déchargement de l'Astrolabe par hélicoptères se sont poursuivies jusqu'à vendredi dernier où il est reparti en direction de Hobart. Le temps joue parfois contre nous avec des conditions de vols très strictes pour les hélicos et un ciel couvert peut suffire à les bloquer au sol, par phénomène de "jour blanc": le ciel et le sol (banquise) ayant la même couleur, le pilote ne peut plus faire la différence..

Le courrier (tant attendu!) a été livré dans de nombreux sacs postaux (53!). Chose inhabituelle, le Gazoil a été déchargé en effectuant un raid sur les 50km de banquise entre le bateau et la base, plus facilement transportable par gros engins que par hélico.
Avant cela, une reconnaissance de l'état de la glace a été faite par le navigateur Eric Brossier, à l'aide d'un sondeur mesurant l'épaisseur de glace par micro-conductivité (ondes électromagnétiques), tiré à l'aide d'une motoneige.

A la météo, nous avons poursuivi les mesures d'ozone dans la stratosphère (au-dessus de 10 à 15 km d'altitude) et la couche a présenté de faibles valeurs ces derniers temps, rendant dangereuse toute exposition prolongée au Soleil, même par temps couvert!

Ainsi l'été se poursuit à DDU, et les nuits étoilées ne sont maintenant qu'un souvenir puisque le Soleil ne se couche quasiment plus..




Un couple de Pétrels des neiges sur les rochers de l'île



Un autre pétrel des neiges



Pétrel des neiges au Soleil



Damiers du Cap



Autre damier du Cap



Océanite de Wilson



Un skua antarctique



Autre Skua antarctique



Un manchot Adélie pas très propre...



Poussins Empereurs en attente pour la visite médicale



Poussin Empereur (Photo Victor Ramseyer)



Fin de visite médicale pour lui! (Photo Victor Ramseyer)



Un hélico de la SAF



Opérations de déchargement du navire



Jour blanc pour les hélicos (nuage type Altostratus)



Motoneige d'Eric Brossier équipée du sondeur de glace sur le traineau l'arrière



Eric (Gérant Postal) à la réception des sacs contenant le "fameux" courrier



Philippe au lancement du ballon d'ozone stratosphérique



Très tard sur base ces jours-ci, encore jour!


mercredi 15 novembre 2017

L'invasion se poursuit


Ce matin à 9h55, un point noir apparaît au loin au-dessus de la banquise...

Soudain un bruit sourd perce le silence, pas de doute, l'hélicoptère est là! Le premier de la saison... Fabien aux commandes, il établit ainsi la première liaison entre l'Astrolabe et la base.. En effet, à cause d'une banquise encore étendue à 50km au large, le bateau n'a pas pu avancer plus près du continent.

L'effervescence est immédiate et brutale, le bruit des pales d'hélico, les messages 10 fois plus nombreux sur la radio.... Oulà! On n'était plus habitués..!

Mais la météo aura finalement raison des vols, et le courrier et les passagers devront encore patienter un jour de plus avant de rejoindre la base...

Le premier carton a tout de même été livré, et il se trouve qu'il s'agit de tomates fraîches!! Quel bonheur! A peine déchargées de l'hélico que nous nous sommes empressés d'en partager une! Des mois sans légumes frais, oui on était en manque!
Du coup, à midi, le cuisto nous a préparé une salade de tomates en entrée et cela a suffit à donner le sourire à tous les hivernants de la 67 !!

L'été est bel et bien là à DDU...




Un point noir à l'horizon se rapproche...



L'hélico est là!



La première tomate n'a pas fait un pli!



L'entrée du midi

mercredi 8 novembre 2017

Souffler ses bougies à DDU


Fêter son anniversaire en Antarctique, c'est quand même la classe! 8-)

Cela fait partie des traditions de DDU et chacun a droit à des petites attentions de la part des autres hivernants.

Hier soir, nous avons donc fêté deux anniversaires: celui de Vincent (le 5) et le mien (le 7). Pour l'occasion, nous avions organisé une soirée "Tapas" et Vincent et moi avons aidé en cuisine pour la préparation des plats. 
Au menu, Sangria, accras de morue, crevettes à l'ail, moules au curry, cakes, tortillas, et j'en passe! Merci Aurél pour les conseils de cuisine! ;-)
Mais surtout une bonne ambiance..

Jérem le pâteux nous avait même préparé un gâteau différent à chacun. En effet, il demande les préférences à chacun pour l'occasion.

Chacun a ensuite reçu des cadeaux de la part des autres hivernants, et qui sont tous faits main, avec les matériaux disponibles sur la base. Cela en fait des cadeaux uniques, très personnalisés et plein d'attention! Mes cadeaux montrent qu'ils me connaissent bien, après des mois passés ensemble! Ils ont donc une forte valeur, puisqu'ils rappellent tous de très bons moments vécus au cours de l'hivernage.

La soirée a (bien sûr) fini par un "grand" Paquito, comme il se doit dans le Sud! :-)

Un anniversaire inoubliable, Merci les gars!




Vincent met la main à la pâte (croquettes de fromage)!



C'est l'heure de l'apéro!



Le buffet Tapas



Chacun ses gâteaux



Les cadeaux!



Des charentaises de trail spécial antarctique!



C'est la classe, la dernière collection, dédicacées...



Diplôme du Semi-marathon des glaces. Merci Serge!



Torche et Miel de Carottes..



Dessin de PEF, l'original! Longue histoire...



Un anémomètre collector, customisé DDU! Merci les collègues!



Tshirt météo dédicacé par tous!



Le Paquito géant!



Le bulletin du soir dédicacé par Philippe!